Conseguenze a lungo termine di COVID-19

By | Ottobre 13, 2020
Conseguenze a lungo termine di COVID-19

La sindrome post-acuta COVID-19 non si osserva solo nei pazienti che avevano una malattia grave e sono stati ricoverati in ospedale. Con oltre 30 milioni di contagi documentati e 1 milione di decessi in tutto il mondo, la pandemia della malattia da coronavirus del 2019 (COVID-19) non accenna a diminuire.

Conseguenze a lungo termine di COVID-19

Lo spettro clinico della sindrome respiratoria acuta grave (SARS-CoV) 2 infezione da coronavirus varia da infezioni asintomatiche a malattie fatali e potenzialmente letali.

Le stime attuali indicano che circa 20 milioni di persone nel mondo sono “guarite”; tuttavia, i medici stanno osservando e leggendo documenti di pazienti con sintomi gravi persistenti e anche una disfunzione sostanziale dell’organo bersaglio dopo l’infezione da SARS-CoV-2.

Poiché COVID-19 è una nuova malattia, gran parte del decorso clinico rimane incerto, in particolare le potenziali conseguenze sulla salute a lungo termine, se presenti.

Epidemiologia

Attualmente non esiste una definizione condivisa di COVID-19 post-acuto. Secondo lo studio COVID sui sintomi, in cui più di 4 milioni di persone negli Stati Uniti, nel Regno Unito e in Svezia hanno manifestato sintomi dopo una diagnosi di COVID-19, il COVID-19 post-acuto è definito come la presenza di sintomi che si estendono oltre le 3 settimane dall’insorgenza dei sintomi e il COVID-19 cronico si estende oltre le 12 settimane. È possibile che le persone con sintomi abbiano più probabilità di partecipare a questo studio rispetto a quelle senza sintomi.

Descritta in precedenza, una sindrome post-acuta è ben riconosciuta nei pazienti che si stanno riprendendo da una malattia grave, in particolare una malattia che ha richiesto il ricovero in ospedale e il ricovero in unità di terapia intensiva.

In uno studio del 2016 su 43 pazienti che erano stati dimessi dopo il ricovero in unità di terapia intensiva (il 46% richiedeva ventilazione meccanica), 36 (84%) hanno riportato un deterioramento cognitivo, della salute mentale o delle funzioni fisiche che persisteva da 6 a 12 mesi dopo la dimissione dall’ospedale, nota collettivamente come sindrome da terapia intensiva.

In uno studio italiano che ha valutato la persistenza dei sintomi del COVID-19 tra 143 pazienti dimessi dall’ospedale, solo 18 pazienti (12,6%) erano completamente liberi dai sintomi correlati al COVID-19 dopo una media di 60 giorni dopo la comparsa dei primi sintomi.

Tuttavia, la sindrome post-acuta COVID-19 non è stata osservata solo nei pazienti che avevano una malattia grave e sono stati ricoverati in ospedale. In un’indagine telefonica condotta dal Centers for Disease Control and Prevention su un campione casuale di 292 adulti (≥18 anni) risultati positivi per SARS-CoV-2 utilizzando la reazione a catena di trascrittasi inversa polimerasi, il 35% dei 274 intervistati sintomatici ha riferito di non essere tornato al proprio stato di salute abituale 2 settimane o più dopo il test, incluso il 26% tra quelli di età compresa tra 18 e 34 anni (n = 85), 32% tra quelli di età compresa tra 35 e 49 anni (n = 96) e il 47% tra quelli di età pari o superiore a 50 anni (n = 89).

Quelli di età superiore ai 50 anni e la presenza di 3 o più condizioni mediche croniche sono stati associati al mancato ritorno alla salute normale entro 14-21 giorni dal ricevimento di un risultato positivo del test. Tuttavia, 1 persona su 5 di età compresa tra 18 e 34 anni senza patologie croniche non aveva ancora raggiunto la salute di base quando intervistati dopo 16 giorni dalla data del test.

Manifestazioni

I sintomi più frequentemente riportati dopo COVID-19 acuto sono affaticamento e dispnea. Altri sintomi comuni includono dolore alle articolazioni e dolore al petto. Oltre a questi sintomi generali, è stata segnalata una disfunzione d’organo specifica, che colpisce principalmente cuore, polmoni e cervello.

Dal punto di vista della patogenesi, queste complicanze potrebbero essere la conseguenza di invasione tissutale diretta da parte del virus (eventualmente mediata dalla presenza del recettore dell’enzima di conversione dell’angiotensina), infiammazione profonda e tempesta di citochine, danni al sistema immunitario stato correlato, ipercoagulabile descritto in associazione con COVID-19 grave o una combinazione di questi fattori.

Cardiovascolare

Il danno miocardico, definito da un livello elevato di troponina, è stato descritto in pazienti con COVID-19 acuto grave, insieme a malattia tromboembolica.

Dopo l’infezione da SARS-CoV-2 sono state descritte infiammazioni e miocardite, nonché aritmie cardiache. In uno studio tedesco su 100 pazienti che sono recentemente guariti da COVID-19, la risonanza magnetica cardiaca (eseguita una mediana di 71 giorni dopo la diagnosi di COVID-19) ha rivelato un coinvolgimento cardiaco nel 78% e un’infiammazione miocardica in corso nel 60%.

La presenza di comorbidità croniche, la durata e la gravità della malattia acuta COVID-19 e il tempo trascorso dalla diagnosi originale non erano correlati a questi risultati. Tuttavia, il campione non era casuale e probabilmente orientato verso i pazienti con reperti cardiaci.

Tuttavia, tra 26 atleti universitari che hanno ricevuto una diagnosi di COVID-19 dalla reazione a catena della polimerasi-trascrittasi inversa, nessuno dei quali ha richiesto il ricovero in ospedale e la maggior parte senza sintomi riportati, 12 (46%) ha avuto evidenza di miocardite o precedente lesione miocardica da problemi cardiaci.

La risonanza magnetica viene eseguita di routine per risultati positivi (intervallo, da 12 a 53 giorni dopo). La durata e le conseguenze di tali risultati di imaging non sono ancora note ed è necessario un follow-up più lungo.

Tuttavia, una maggiore incidenza di insufficienza cardiaca come principale sequel di COVID-19 è preoccupante, con notevoli potenziali implicazioni per la popolazione generale degli anziani con multimorbilità, nonché per i pazienti più giovani precedentemente sani, inclusi gli atleti.

Polmonare

In uno studio su 55 pazienti COVID-19, 3 mesi dopo la dimissione, 35 (64%) presentavano sintomi persistenti e 39 (71%) presentavano anomalie radiologiche compatibili con disfunzione polmonare, come ispessimento interstiziale ed evidenza di fibrosi. Tre mesi dopo la dimissione, il 25% dei pazienti ha presentato una diminuzione della capacità di diffusione del monossido di carbonio.

In un altro studio su 57 pazienti, erano comuni le anomalie nei risultati dei test di funzionalità polmonare ottenuti 30 giorni dopo la dimissione, inclusa una ridotta capacità di diffusione del monossido di carbonio e una diminuzione della forza dei muscoli respiratori e si sono verificati rispettivamente in 30 pazienti (53%) e 28 pazienti (49%).

In aggiunta alla comorbidità cardiovascolare, preesistente o come conseguenza del COVID-19, il declino persistente della funzione polmonare potrebbe avere conseguenze cardiopolmonari avverse significative.

Neurologico

SARS-CoV-2 può penetrare nel tessuto cerebrale attraverso la viremia e anche per invasione diretta del nervo olfattivo, portando all’anosmia. Ad oggi, i sintomi neurologici a lungo termine più comuni dopo COVID-19 sono mal di testa, vertigini e disfunzione chemiosensoriale (p. Es., Anosmia e ageusia).

Sebbene l’ictus sia una conseguenza grave ma rara del COVID-19 acuto, sono stati segnalati casi di encefalite, convulsioni e altre condizioni, come importanti sbalzi d’umore e “confusione mentale”, fino a 2-3 mesi dopo l’esordio. la malattia iniziale.

Le passate pandemie che coinvolgono virus patogeni (come SARS-CoV-1, sindrome respiratoria mediorientale coronavirus [MERS] e influenza) hanno coinvolto sequele neuropsichiatriche che potrebbero persistere per mesi nei pazienti “guariti” , che possono seriamente minacciare il Salute cognitiva, benessere generale e stato funzionale quotidiano.

Salute e benessere emotivo

Oltre alla persistenza di sintomi e sequele cliniche che possono durare ben oltre la malattia iniziale COVID-19, deve ancora essere determinata l’entità delle preoccupazioni emotive e comportamentali e il disagio generale delle persone colpite. Una diagnosi di COVID-19 e la conseguente necessità di allontanamento fisico è stata associata a sentimenti di isolamento e solitudine.

Anche lo stigma relativo al COVID-19 è diffuso e può provocare un senso di disperazione. L’aumento delle segnalazioni di malessere persistente e esaurimento simili alla sindrome da stanchezza cronica può lasciare i pazienti fisicamente deboli ed emotivamente sconvolti.

Aggravato dal bilancio psicologico della pandemia sperimentato in tutta la popolazione, le persone che si stanno riprendendo da COVID-19 possono essere a rischio ancora più elevato di depressione, ansia, disturbo da stress post-traumatico e disturbo da uso di sostanze.

Questi effetti combinati hanno il potenziale per provocare una crisi sanitaria globale, considerando il gran numero di casi di COVID-19 in tutto il mondo.

Conclusioni

Supponendo che non ci siano dati a lungo termine su un numero sostanziale di pazienti con vari sintomi di presentazione e con gruppi di confronto, e che sia ancora all’inizio della pandemia COVID-19, è possibile che un gran numero di pazienti sperimenterà sequele a lungo termine.

Gli ambulatori post-COVID-19 stanno aprendo in molti luoghi in cui si sono verificati grandi focolai, ed è stato suggerito il termine “corridoi a lunga distanza” per riferirsi a questi pazienti.

È imperativo che la cura di questa popolazione di pazienti vulnerabili adotti un approccio multidisciplinare , con un programma di ricerca attentamente integrato, per evitare la frammentazione del sistema sanitario e consentire lo studio completo delle conseguenze sulla salute a lungo termine del COVID-19 in sistemi multipli d’organo e in generale nella salute e nel benessere.

Inoltre, un tale approccio fornirà l’opportunità di condurre studi di interventi terapeutici in modo efficiente e sistematico per mitigare gli effetti negativi sulla salute fisica e mentale di centinaia di migliaia, se non milioni, di persone che si stanno riprendendo da COVID-19.

Studi più ampi e studi clinici longitudinali saranno fondamentali per chiarire la durata e la profondità delle conseguenze sulla salute attribuibili a COVID-19 e come possono essere confrontati con altre gravi malattie.

Author: Presi Fulvio

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