Perché ARM è cosi importante per i processori Huawei?

By | Maggio 25, 2019

Il futuro della divisione mobile di Huawei sembra peggiorare ogni giorno che passa. Dal pomeriggio di domenica scorsa, quando Google ha confermato di aver rotto i rapporti con la società troncando il futuro del marchio come produttore di smartphone non potendo accedere a nuove versioni di Android o alle proprie app di Google.

Gli eventi sono andati avanti mettendo Huawei in una situazione sempre più difficile. Tuttavia, l’azienda sembrava avere piani per alleggerire – o almeno ridurre significativamente – i danni causati dalle decisioni prese dalle compagnie statunitensi dopo le decisioni del governo americano.



Ora il futuro di Huawei come produttore di smartphone sembra a rischio. Attraverso una comunicazione interna inviata ai suoi dipendenti, ARM, una delle principali società di semiconduttori sul pianeta, ha annunciato la cessazione della sua collaborazione con il marchio cinese, bloccando così l’accesso alle sue tecnologie e impedendo così che i futuri processori Kirin di Huawei possano utilizzare l’architettura ARM.

Ma questa decisione è ancora più importante del veto imposto da Google? Analisti ed esperti del settore dicono che, in effetti, questa decisione potrebbe essere quella che segna la fine di Huawei come produttore di smartphone, e per capire meglio perché, vogliamo fare chiarezza su alcuni dubbi.



Prima di tutto, cos’è ARM e perché è così importante?

Per capire perché il veto di ARM per Huawei è così importante, dobbiamo tornare all inizio: ARM RISC Machines Advanced stata fondata nel 1990 con sede nella città inglese di Cambridge, basandosi sulla progettazione di semiconduttori e microprocessori, essendo responsabile nel dare vita all’architettura ARM, e altre tecnologie come Cortex, oggi utilizzate nella maggior parte dei processori che danno vita a dispositivi come smartphone, tablet o computer.

Questa architettura è basata su istruzioni a 32 e 64 bit, che viene poi concessa in licenza e offerta a produttori come Qualcomm o – fino ad ora – HiSilicon, divisione chip di Huawei, e la usano come base per i propri processori, aggiungendo tutte le modifiche ritenute necessarie.

Ed è proprio qui che sta il problema: dopo la decisione di ARM, Huawei non avrà più accesso alle tecnologie e alle architetture ARM, così che la divisione processori HiSilicon non sarà in grado di utilizzare questa tecnologia per lo sviluppo di nuovi progetti, per lo più usata per i processori Kirin.

Ma perché ARM ha deciso di unirsi al blocco delle società americane come società britannica? La verità è che una buona parte del design e dello sviluppo dei processori ARM viene svolta in Texas, California, Washington e in molte altre città degli Stati Uniti, e l’ufficio delle imposte della compagnia si trova anch’essa negli Stati Uniti, e fa sì che ARM accetti i regolamenti del paese.

Tuttavia, c’è una ragione per cui questo è un colpo ancora più devastante per Huawei rispetto al veto imposto da Google: il monopolio che ARM esercita sul settore dei semiconduttori.

Oggi solo Intel è in grado di tenere testa ad ARM in termini di tecnologia e architetture dei microprocessori, ma come ARM, Intel, come altre società statunitensi, ha aderito al blocco contro Huawei, l’azienda cinese è praticamente senza alternative quando si tratta di sviluppare processori.

Quali alternative ci sono?

Come ho detto, Intel sarebbe l’alternativa più logica su cui fare affidamento se l’intenzione di Huawei è quella di continuare a sviluppare i propri processori. Ma dato che l’azienda statunitense ha deciso di tagliare i legami con il marchio, temo che il più grande produttore mondiale di circuiti integrati sia fuori dalla lista dei candidati di Huawei.

Ci sono anche altre aziende specializzate nella progettazione di microprocessori come MIPSSuperH o RISC-V, quest’ultimo essendo open source e Huawei come membro della fondazione, ma nessuno di loro è vicino al livello di ARM. Pensate che oltre il 98% degli smartphone e tablet sul pianeta hanno processori basati su ARM.

Ma i problemi non sono finiti: dato che oggi solo Android ha il supporto per le architetture ARM e Intel x86, nel caso in cui Huawei trovasse un’alternativa, dovrebbe chiedere a Google di adattare il sistema operativo per renderlo compatibile con la nuova architettura. Questo, finché l’azienda cinese intendeva continuare ad utilizzare Android come piattaforma per il suo nuovo sistema operativo.

In breve, oggi lo scenario più probabile è che Huawei debba smettere di creare i propri processori Kirin, perché temo che l’azienda non abbia le risorse o le capacità necessarie per lo sviluppo della propria architettura a microprocessore, o almeno non avere un’alternativa sufficientemente competitiva per affrontare le tecnologie Intel e ARM.

Questa decisione influirà sul mio attuale cellulare Huawei?

È chiaro che stiamo parlando di uno dei colpi più duri nella storia di Huawei come produttore di dispositivi mobili e microprocessori. Ora, se hai già un telefono Huawei, questa notizia non dovrebbe preoccuparti più di tanto della decisione di Google di lasciare Huawei.

E i nuovi modelli?

Dato che Huawei avrà circa 90 giorni di tempo per fare scorta delle forniture e delle attrezzature necessarie per continuare ad operare, tutto indica che l’azienda avrà i componenti necessari per continuare a produrre dispositivi per circa un anno.

D’altra parte, il marchio continuerà a costruire quei chip in base alle tecnologie attuali come Kirin 980 o 710, ed è più che probabile che lo sviluppo del nuovo Kirin 985 ormai sia stato completato, e fare in modo che i telefoni futuri come il Huawei Mate 30 o Huawei P40 hanno una piattaforma su cui basarsi, e forse anche un sistema operativo alternativo ad Android.

Ci sarà tuttavia un momento in cui la società esaurirà le scorte sufficienti e non avrà la possibilità di sviluppare nuovi processori Kirin con cui dare vita ai propri telefoni. Speriamo che Huawei trovi una soluzione prima che questo problema si verifichi.

La conoscenza muore se non è condivisa ...!

Author: Morgana Presi

Mi chiamo Morgana e non sono una fata. Scrivo di tanto in tanto per Guidesmartphone.net articoli che parlano di tecnologia. Mi piace scrivere di smartphone. Nella vita studio.

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