Perché oggi Google onora Anton Wilhelm Amo

By | Ottobre 10, 2020
Anton Wilhelm Amo

Il monumento onora il primo (e per molto tempo, l’unico) filosofo di origine africana ad insegnare in un’università tedesca Anton Wilhelm Amo. Nato nell’attuale Ghana come membro della tribù Nzema, Anton Wilhelm Amo fu rapito in giovane età dai mercanti di schiavi olandesi e portato in Europa all’inizio del XVIII secolo.

Doveva essere un “Kammermohr” per il duca August Wilhelm di Braunschweig-Wolfenbüttel, un termine nelle regioni di lingua tedesca dell’era coloniale per descrivere i servi neri dell’Africa o di altre regioni “esotiche” tenuti come status symbol presso le corti reali.

Ma invece di accettare il suo destino di servo, Anton Wilhelm Amo si è dimostrato un giovane molto intelligente. Divenne la prima persona di origine africana a frequentare e insegnare in un’università in Germania e uno dei primi filosofi neri nell’Europa dell’era coloniale.

Tuttavia, nonostante questi risultati, Amo rimase quasi dimenticato dalla storia fino a quando gli storici moderni non scoprirono la sua splendida biografia.

Alla corte tedesca Amo Anton Wilhelm Amo guadagnò rispetto per la sua mente brillante e, anche se non era un uomo libero, ricevette la rara opportunità di un’istruzione classica presso l’Università di Halle. Nel 1727 divenne il primo (e per circa 220 anni l’unico) studente africano a iscriversi a un’università tedesca.

Dopo gli studi in filosofia e diritto, ha brillato in una notevole disputa pubblica (una sorta di difesa pre-moderna del dottorato) sui “diritti degli africani”, mettendo in dubbio la schiavitù come contraddittoria ai principi dell’illuminismo.

Ha continuato a studiare scienze naturali, medicina, filosofia, linguaggio e arti durante gli anni ’30 del Settecento, e alla fine ha fatto carriera come filosofo accademico discutendo contro il dualismo del corpo e dell’anima. Il poliglotta ha lavorato come docente di successo e ha pubblicato diversi lavori filosofici che sono stati ben notati durante il suo tempo.

Sfortunatamente, dopo la morte del duca August Wilhelm, Anton Wilhelm Amo fu sempre più isolato nella comunità accademica e soffrì di crescenti risentimenti razzisti. Nel 1746, chiese alla Compagnia olandese delle Indie orientali un libero ritorno in Ghana, che gli fu consentito.

Non è chiaro cosa sia successo ad Amo a casa. Alcune fonti dicono che è morto come un solitario outsider, altri affermano che è stato elogiato dalla gente del posto come un uomo saggio e indovino.

Nel 1965, l’Università di Halle decise di onorare il suo ex studente e professore Anton Wilhelm Amo, erigendo una statua in bronzo ad Amo nel cortile del museo archeologico Robertinum, vicino alla facoltà di giurisprudenza. Inoltre, l’università onora studenti e laureati eccezionali attraverso il premio accademico “Anton Wilhelm Amo Prize”.

Perché un Doodle da parte di Google?

Diana Ejaita, l’artista che ha creato il Doodle di oggi, ha deciso di celebrare Anton Wilhelm Amo, il grande scrittore e filosofo di origini ghanese, perché proprio nella giornata di oggi Amo ricevette il dottorato in filosofia all’università tedesca di Wittenberg.

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Author: Presi Fulvio

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